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荀子是什么家?(荀子是儒家还是法家?)

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荀子是什么家?(荀子是儒家还是法家?)

荀子定位为儒家还是法家好像一直有争议。

荀子两个最著名的学生都是法家,还都是法家的代表性人物。荀子自己也是主张人性可以“化性起伪”,而“化性起伪”最终的结果是“礼义生而制法度”,到这里距离法家的思想已经只有一步之遥了。

其实儒家和法家的一个很显著的区别就是,认为“人性向恶还是人性本善”,儒家认为向善,法家认为本恶。

儒家三巨头中,孔子是不谈人性的,孟子认为“人性向善”(人性向善,犹水就下—《孟子-告子上》),而荀子认为“人之性恶,其善者伪也”(《荀子-性恶》),这里是现代人按照现代汉语的意思去理解这个“伪”,其实是误读了荀子。荀子这个“伪”的意思是“人为”,即“后天培育”,所以荀子才说要“化性起伪”。

但是我觉得,荀子的“化性起伪”首先是要通过礼乐的教化(这是典型的儒家思想),然后才是是制度的约束(这里是法家),而最终的目的是“途之人可以为禹”。这和孟子的“人人皆可为尧舜”是一脉相承,都是儒家“以德治国”那一套,这里和法家是有本质区别。

再说法家。

法家的理想社会是“明主之国,无书简之文,以法为教;无先王之道,以吏为师”,他其实是部分继承了道家的思想,比如“天地不仁,以万物为刍狗”,当然道家在这里只是打个比方,而法家是真把万物当刍狗,《商君书》里的“驭民五术”最后都不忘补一刀:五者若不灵,杀之。

所以如果对比一下荀子理论的最终落脚点和法家思想的差异,我是认为荀子是儒家。当然了,到了荀子这一代,儒法的思想其实已经很接近了,后人干脆就是“兼取儒法、杂用王霸”。

荀子是什么家?(荀子是儒家还是法家?)(图1)

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